希臘神話:黑暗女神勒托

宙斯的情人

  當初,神後赫拉發現宙斯與勒托相好,怒火沖天,她殘酷地迫害勒托。可憐的勒托只好東躲西藏,到處流浪。後來勒托終於在愛琴海上找到了一個藏身的小島—德羅斯島。這是一個浮島,常在大海上漂浮。還有一說是勒托懷孕後,嫉妒的天后赫拉無法容忍別的女神為宙斯生下長子,便下令禁止大地給予她分娩之所。痛苦的勒托到處奔波,最後她妹妹阿斯忒里亞化成的“無明島”阿得羅斯(Adelos)挺身而出,接納了她。宙斯使海底升起四根金剛石巨柱,將這座浮島固定了下來。勒託在這裡,首先產下助產及狩獵女神阿爾忒彌斯(Artemis),然後在阿耳忒彌斯的幫助下生下了射術、光明之神阿波羅(Apollon)。


  母子三人在浮島上過著無憂無慮的生活。可是好景不長,赫拉發現了他們,派一條巨蟒皮同前去殺害勒托母子。


  這條巨蟒是非常惡毒和殘忍的大害蟲。它在渡海時被海神波塞冬發現了。波塞冬掀起大風大浪擋住了巨蟒的路,使勒托母子免遭傷害。後來,他們母子終於擺脫了困境,回到奧林匹斯山眾神行列之中。青年阿波羅為民除害,殺死了那條巨蟒。人們為了表達對英雄阿波羅的敬仰,修建了一座阿波羅廟。


  後來阿波羅承襲了德爾菲的神喻,成為了神聖的德爾菲神廟的主人。


  提堤俄斯

  提堤俄斯是宙斯與厄拉拉所生的巨人(另一種說法認為他的母親是該亞),性情兇惡。這個怪物竟企圖強姦勒托,因而被阿波羅和阿耳忒彌斯殺死。一說提堤俄斯會對勒托產生情慾是因為受到赫拉的慫恿。提堤俄斯在死後被監禁於冥界,有兩隻巨鷹不停地啄食他的內臟。


  阿波羅的出生

  荷馬史詩在關於阿波羅的章節裡提到了這位神隻的出生。阿波羅是宙斯與勒托結合的產物。勒託在懷孕後,像其他被宙斯寵幸的女人一樣受到了好妒的赫拉的迫害。一些神話提到赫拉派遣該亞所生的巨蟒皮同前去捕殺勒托。勒託為逃避這種迫害,不得不到處流浪;但所有神只都因懼怕赫拉的權勢而拒絕為她提供庇護。最後只有一座多山的小島,即提洛島收留了這位女神。


  據說女神曾向提洛島承諾,將來必有偉大的神廟為該島生輝。勒託在提洛島落腳後,就在島上的一棵棕櫚樹下分娩,生下了阿波羅。而按照品達的說法,同時出生的還有阿耳忒彌斯。一說提洛島本來是一塊浮動的巨石,因為阿波羅的出生才變成了固定的島嶼。


  在整個古典時期,提洛島都是阿波羅的重要崇拜中心,有關勒託的神話可能就是為了解釋這樣一座小島何以在希臘世界具有重要地位。


  尼俄柏

忒拜國王安菲翁的妻子尼俄柏竟敢吹噓她的子女比勒托更多(尼俄柏的孩子被稱為尼俄比德斯,男女各半,其具體數目有多種不同說法) ,結果她的孩子全被阿波羅和阿耳忒彌斯殺死。通常的版本是,阿波羅在尼俄柏的兒子們打獵(一說是比賽田徑)時用毒箭把他們一一射死,而阿耳忒彌斯則射死了所有女兒。


  在某些版本中,有一個孩子因為求饒而被保留了性命。安菲翁目睹這一慘像後自殺了,也有說法認為他在絕望中企圖破壞宙斯的神廟,結果被宙斯的閃電殛死。萬念俱灰的尼俄柏流亡到呂底亞的西皮洛斯山(今土耳其斯皮爾山),在那裡自殺了(一說是變成了石頭)。她的眼淚變成了阿刻洛俄斯河。接下來宙斯又把忒拜的全體居民變成了石頭,這一殘酷的報復才告結束。呂基亞農民


奧維德記載了這樣一個故事:勒託在生下阿波羅與阿耳忒彌斯後於地上漫遊,在路過呂基亞時,她試圖從當地的一個池塘里飲水(一說是從墨勒忒泉中飲水)。呂基亞的農民拒絕讓女神飲用他們的水,因此故意把池塘底部的泥攪動起來。女神一怒之下把他們都變成了青蛙。法國凡爾賽宮的中央噴泉的雕塑表現了這一故事(所謂拉托娜之泉,拉托娜是勒託的羅馬神名)。